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I am Japanese ?

今月15日で、沖縄がアメリカから日本本土復帰を果たしてちょうど35年目に当たるそうです。
特集番組には、その日35歳の誕生日を迎える男性のインタビューの様子が映されていました。
「『あなたは、生まれながらにして日本人なのよ』、そういわれて育ってきました」
との言葉が印象的でした。

かつて、沖縄が 「琉球」 であった頃は、自由な独立国として大陸との交易で暮らしていたそうです。
そして、豊臣秀吉から徳川幕府の時代に日本に占領されてしまいます。
大陸との交易は続けられていたようですが、その富は、薩摩藩にも多く流れていたとか・・・。

時は流れ、 「昭和」 。
太平洋戦争終結後も、沖縄はアメリカ軍に接収され、それから60数年経った 「平成」 の今でも軍の基地は、そこにあります。

一昨年、患者会の関係で、沖縄に行った時に現地の人々はとても温かく迎えてくれました。オイラの知っている沖縄の患者会の人たちも、おおらかで優しく温かい心の持ち主です。

沖縄の観光タクシーのガイドさんは、立ち並ぶ基地関係者が暮らす施設を指して、
「あれらの建設や維持費は、すべて日本の財政でまかなわれているんですよ」
と説明してくれました。
そして、繁華街には英語の看板が多く目立ち、まるで日本であってそうでないような・・・。

アメリカ軍の極東戦略の最重要拠点と呼ばれている 「嘉手納基地」 、飛行場問題を抱える普天間基地。
しかし、その一方で、基地関係者を相手に生計を立てている人たちも確かにいるんですよね・・・。

「ヘルシー&スローライフ」 と言う元来の気質を上手く観光産業に取り入れて近年では沖縄への移住者も増えているようですが・・・。
とても辛い歴史を重ね、今なお、基地問題や、自立型経済の構築など様々な障壁で、揺れる沖縄。そしてそこに暮らす人々。

もしかしたら、日本でもなくアメリカでもなく、
「琉球の民」 として、穏やかに自由に暮らして生きたい、と言う強い心の灯火を、沖縄の人たちはいまもその胸の奥にしっかりと守り続けているのかも知れません。
なんとなく、そんな風に、感じてしまいました・・・・・。

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